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Small Claims

During the Case

Reseña de cómo funcionan en general los casos de reclamos menores:

  1. La persona, empresa o entidad gubernamental que le quiere hacer un juicio a otra persona, empresa o entidad gubernamental en la corte de reclamos menores (el demandante) llena el Reclamo del demandante y orden para ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100). (Quizás haya que llenar también otros formularios.)
  2. El demandante presenta los formularios requeridos ante la corte y paga las cuotas de presentación correspondientes. (Un individuo puede obtener una exención de cuotas, dependiendo de sus ingresos; para ello tendrá que llenar ciertos formularios.)
  3. El demandante le pide a una persona que tiene por lo menos 18 años de edad y que no participa en el caso de la corte que le entregue (haga la entrega legal) una copia de los formularios presentados ante la corte. Esto se puede hacer de varias maneras.
  4. La persona que entregó los formularios de la corte llena un formulario declarando que le entregó los formularios al demandado de la manera correcta y dentro del plazo establecido. Después le entrega este formulario llenado al demandante para que el demandante lo presente ante la corte.
  5. El demandante presenta el formulario de “Prueba de entrega” ante la corte. 
  6. El demandado examina los formularios que recibió y se prepara para la audiencia. El demandado NO TIENE que presentar ningún formulario ante la corte.

    SIN EMBARGO, si el demandado también le quiere reclamar algo a la persona que presentó el caso (el demandante), puede hacer su reclamo en el mismo caso. De esa manera se podrán resolver todos los desacuerdos entre las partes al mismo tiempo delante del mismo juez.
  7. Normalmente, se realizará una audiencia donde el juez escuchará ambas versiones de la historia y recibirá las pruebas presentadas por ambas partes.
  8. La decisión de la corte en general se enviará por correo a ambas partes después del juicio. La decisión se proporcionará en un formulario llamado Aviso de publicación de fallo (formulario SC-130).

Si le han hecho un juicio en la corte de reclamos menores:

Si ha recibido copias de documentos presentados ante la corte que dicen que una persona o empresa le está haciendo un juicio en la corte de reclamos menores, tiene que:

  • Leer esos documentos cuidadosamente, y
  • Decidir lo que va a hacer a continuación. (Los casos de reclamos menores se procesan en la corte muy rápidamente.)

NOTA 1: La fecha, hora y lugar de la audiencia de reclamos menores aparece en la página 1 del Reclamo del demandante (formulario SC-100).

NOTA 2: No es necesario que presente documentos ante la corte para responder al Reclamo del demandante.

NOTA 3: Si cree que no recibió legalmente los documentos en forma adecuada, póngase en contacto inmediatamente con el Asesor de Reclamos Menores. Además, lea: Si no se cumplieron las reglas de entrega legal.

NOTA 4: Si usted tiene un reclamo en contra del demandante, puede presentarlo ahora o más tarde. (Sin embargo, tenga cuidado de no esperar demasiado. Hay leyes que limitan el plazo para presentar un caso.)

CONSEJO: No ignore nunca una orden para comparecer ante la corte. Si no se hace presente, la corte puede considerar y decidir su caso sin oir su versión de los hechos. Si la corte dicta un fallo en su contra, ya sea por dinero o por bienes, es posible que le embarguen el sueldo para pagar el fallo. Además, el fallo en su contra puede aparecer en sus antecedentes de crédito. También, si tiene una licencia profesional o de un oficio, el fallo puede llegar a afectar su licencia y se puede anotar en los registros de la agencia que lo licenció.

No content.

A veces es necesario que la corte tome ciertas decisiones antes del juicio. Si quiere que la corte considere un asunto y tome una decisión, tiene que presentar una petición.

Una “petición” es una solicitud que le hace a la corte para que considere un asunto y tome una decisión. Hay muchos tipos de peticiones.

Aprenda cómo se presentan la mayoría de las peticiones en la corte de reclamos menores.

Hay 3 tipos de peticiones que son tan comunes que tienen sus propios formularios. Para averiguar cómo presentar estas peticiones, haga clic en su nombre a continuación:

  • Petición para postergar una audiencia
    Algunas razones para postergar el caso son: 
    • No le pudo hacer la entrega legal al demandado a tiempo.
    • Tiene un reclamo (contrarreclamo) contra el demandante, pero no le pudo hacer la entrega legal a tiempo.
    • Un testigo clave no podrá comparecer en la fecha fijada para la audiencia.
  • Petición para enmendar su reclamo
    Algunas razones para enmendar su reclamo son: 
    • Recién se enteró del nombre correcto del demandante o el demandado después de haber presentado su reclamo;
    • Quiere cambiar lo que pidió en su reclamo;
    • Decidió que no quiere hacerle juicio a una de las partes, o que quiere hacerle juicio a otra parte;
    • El monto del reclamo es mayor que el que pidió originalmente.
  • Petición para despedir el caso
    Algunas razones para despedir (dar por terminado) el caso de inmediato pueden ser: 
    • Nombró al demandado equivocado;
    • El caso se presentó en la corte equivocada (en general está petición es presentada por el demandado);
    • El demandado ya le pagó (sólo puede ser presentada por el demandante antes de la audiencia);
    • El caso se presentó demasiado tarde (en general es presentada por el demandado).

NOTA: Tiene que hacer la entrega legal de una copia de todas las peticiones a la otra parte.

La corte puede o no programar una audiencia para considerar su petición. De todas maneras, le informará por escrito sobre su decisión.

En California, las audiencias de reclamos menores se realizan en una sala de la corte.  En general estas audiencias son muy breves (a veces sólo duran 10 a 15 minutos), así que realmente tiene que planear por anticipado si quiere darle al juez la información necesaria antes de que tome una decisión. Para prepararse para su audiencia en la corte:

Conozca su propio caso

  • Lea los documentos de la corte cuidadosamente. Comprenda qué es lo que está solicitando, y lo que la otra parte está solicitando en sus documentos.
  • Sintetice su punto de vista antes de ir – trate de explicarlo de la manera más clara y simple posible. Esté listo para explicarle al juez por qué debería aprobar (o no) cada pedido.
  • Haga una lista de las razones por cada pedido, y cómo respondió la otra parte a cada uno de ellos. Esto le ayudará a explicárselo al juez si se pone nervioso en
    la corte.
  • Es importante que se concentre en los asuntos por los que se programó la audiencia de la corte. El juez no puede resolver temas que no fueron identificados en los documentos originales que se presentaron para solicitar la audiencia. Si tiene otros problemas por resolver, puede programar una audiencia separada para tal fin.
  • Haga copias de todos los documentos para poder llevarlos a la corte, incluyendo:
    • copias de todos los documentos que presentó ante la corte sobre su caso,
    • cualquier otro documento relacionado con su caso.
    • También lleve una copia para mostrarle al juez, en caso que los documentos no se encuentren en el expediente.

Averigüe dónde tiene que ir y cómo son los casos

  • Sea puntual en todas sus audiencias de la corte. Fíjese en un mapa dónde se encuentra la corte. Averigüe el horario de los autobuses que lo pueden llevar a la corte, o qué camino es el mejor, si va a ir en carro. Averigüe dónde estacionar.
  • Aprenda cómo son las audiencias de reclamos menores. Quizás le convenga ir a la corte una semana antes de la audiencia y ver otros casos en la misma sala donde se va a tratar el suyo. De esa manera se hará una idea de lo que puede pasar en su propia audiencia.

    NOTA: Si sabe de antemano que no podrá ir a la audiencia personalmente, puede programar su participación por teléfono llamando al secretario de la corte.  Llame al secretaría de la corte en su condado para obtener información y hacer los arreglos necesarios.
  • Encontra el corte de su condado.


Sepa lo que tiene que hacer en su audiencia de la corte:

  • Organice el cuidado de sus hijos. No se permite la presencia de niños en la sala de la corte.
  • Si va a necesitar a un intérprete, consiga uno. Puede pedirle a un familiar o amigo mayor de edad que le haga de intérprete.
  • Vístase para ir a la audiencia como si fuera a una entrevista de trabajo. Si va a llegar del trabajo, o ir al trabajo después de la audiencia, puede ir con su uniforme o ropa de trabajo. Haga un esfuerzo para ir atildado, limpio y bien acicalado.
  • Vístase en forma pulcra y respetuosa.
  • Lleve todos los documentos que tendrá que mostrarle al juez.
  • Llegue a tiempo. Tenga en cuenta que puede haber tráfico u otras demoras. (Si se demoró o no puede asistir a la audiencia porque se le rompió el carro, se enfermó de repente o tuvo alguna otra emergencia, póngase en contacto con la oficina del secretario antes o durante el horario de audiencia.)
  • Cuando entre en la corte, apague su teléfono celular y/o localizador.
  • Cuando se llame su caso, acérquese a la mesa o podio delante del juez y quédese de pie mirando al juez.
  • Esté preparado para dar su nombre y su relación con el caso.
  • Hable con claridad y en voz alta, para que el juez lo pueda escuchar. Hable sólo cuando sea su turno.
  • Cuando le hable al juez, sea respetuoso y llámelo “your honor” ("su señoría").  Nunca interrumpa al juez.
  • Responda a todas las preguntas del juez y deje de hablar inmediatamente si el juez lo interrumpe.
  • Si no entiende, diga “I don’t understand” (“No entiendo”). Alguien se lo tratará de explicar.

 

En California, las audiencias de reclamos menores se realizan en una sala de la corte delante de un juezcomisionado, o juez provisorio.  También habrá un secretario de la corte y un alguacil. En general, también habrá otra gente esperando que se considere su caso.

Aviso especial:  La información a continuación es general.  Cada corte puede tener reglas diferentes, así que verifique las reglas locales de su condado sobre el proceso de juicio.  Encontra el sitio web de su condado.

Cuando se llame su caso, el juez escuchará los argumentos de las dos partes. Cada persona puede traer pruebas a la audiencia, como por ejemplo: 

  • Testigos
  • Fotos
  • Facturas
  • Recibos
  • Contratos
  • Objetos

Normalmente, en la corte de reclamos menores, la persona que presentó el reclamo - el demandante - le pide al juez que le ordene a la otra parte pagar una cantidad específica de dinero.

El demandante también le puede pedir al juez que ordene:

  • a la otra parte que haga algo antes de una cierta fecha, y si no, que pague una cantidad específica de dinero;
  • a la otra parte que deje de hacer algo antes de una cierta fecha, y si no, que pague una cantidad específica de dinero;
  • a la otra parte que cumpla con el contrato;
  • que se anule el contrato.

Además, al final de la audiencia, la persona que tiene que pagar le puede pedir al juez que le deje pagar a plazos.

Es posible que haya más de una audiencia en la corte antes de que se resuelva el caso.

Por ejemplo, si un testigo importante no se hizo presente, cualquiera de las partes le puede pedir al juez que postergue el caso para otro día.

Cuando todos los asuntos del caso se hayan decidido y se hayan completado todos los documentos, el juicio habrá terminado.

El juez tomará una decisión y la firmará. Esto se llama el “fallo”. El juez puede llegar a tomar su decisión durante la audiencia. No obstante, es posible que tenga que esperar a recibir por correo un Aviso de publicación de fallo (formulario SC-130) para saber qué decisión tomó el juez. La corte tiene hasta 90 días para enviarle el fallo por correo (y enviárselo a la otra parte).