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FEEDBACK


Small Claims

During the Case


Reseña de los pasos generales de un caso:


  1. La persona que quiere hacer la demanda llena el Reclamo del demandante y orden de ir a la corte de reclamos menores (formulario SC-100). Esta persona se llama “demandante”.
  2. El demandante presenta los formularios requeridos ante la corte y paga las cuotas de presentación correspondientes.
  3. El demandante le pide a una persona que tiene por lo menos 18 años de edad y que no participa en el caso de la corte que le entregue (haga la entrega legal) una copia de los formularios presentados ante la corte.
  4. La persona que entregó los formularios de la corte llena un formulario de “Prueba de entrega” declarando que le entregó los formularios al demandado de la manera correcta y dentro del plazo establecido.
  5. El demandante presenta el formulario de Prueba de entrega ante la corte.
  6. El demandado examina los formularios que recibió y se prepara para la audiencia. El demandado NO TIENE que presentar ningún formulario ante la corte.
  7. SIN EMBARGO, si el demandado también tiene un reclamo contra el demandante, puede presentar un formulario para demandar al demandante en el mismo caso. Así, el juez considerará ambas demandas al mismo tiempo.
  8. Normalmente, se realizará una audiencia donde el juez escuchará ambas versiones de la historia y recibirá las pruebas presentadas por ambas partes.
  9. La decisión de la corte en general se enviará por correo a ambas partes después de la audiencia. La decisión se proporcionará en un formulario llamado Aviso de publicación de fallo (formulario SC-130 o SC-200).
  10. Estos son los pasos típicos en un caso. Su caso puede tener más pasos o pasos ligeramente distintos.

=Si ha recibido copias de documentos presentados ante la corte que dicen que una persona o empresa le está haciendo un juicio en la corte de reclamos menores, tiene que:

  • Leer estos documentos cuidadosamente; y
  • Decidir lo que va a hacer a continuación.

Tiene varias opciones: Por ejemplo:


1. Puede pagarle a la otra persona el dinero que le debe o llegar a un acuerdo con ella.


Si le paga a la persona o llega a un acuerdo, es importante que tenga un comprobante por escrito y le pida a la corte que desestime el caso. Obtenga más información sobre cómo hacer esto aquí.


2. Puede prepararse e ir a la audiencia.


No hace falta presentar una respuesta para que se trate el caso en la corte. Solo tiene que hacerse presente el día de la audiencia. Para saber cómo prepararse para la audiencia, lea la sección “Su audiencia en la corte”.


3. Puede demandar a la persona que lo está demandando.


Si cree que la persona que lo está demandando le debe dinero, puede contrademandarlo en el mismo caso. Obtenga más información sobre cómo hacerlo en las siguientes secciones.


4. Puede considerar otras cuestiones legales.


También puede considerar algunas cuestiones legales sobre el reclamo, como, por ejemplo si la persona lo está demandando en la corte correcta o si han vencido los plazos de prescripción. Si cree que no se le hizo la entrega legal de los documentos en forma adecuada, póngase en contacto inmediatamente con el asesor de reclamos menores. Además, lea: Si no se cumplieron las reglas de entrega legal.

CONSEJO: No ignore nunca una orden de comparecer en la corte. Si no se hace presente, la corte puede considerar y decidir el caso sin usted. Si se dicta un fallo en su contra, le pueden sacar por la fuerza su dinero o bienes, y quizás parte de sus ganancias, para pagar el fallo. Además, puede aparecer el hecho de que se dictó un fallo en su contra en su historial de crédito. Si tiene una licencia profesional o de un oficio, el fallo puede llegar incluso a afectar su licencia y puede ser anotado en los registros de la agencia que lodio la licencia.


1. Piense lo que va a decir.


Los juicios de reclamos menores frecuentemente son muy cortos, a veces solo duran de 10 a 15 minutos. Tiene que planificar cómo explicar los puntos principales en un periodo de tiempo corto. Quizás le convenga anotar sus puntos principales, para consultarlos si se pone nervioso.

¿Cuáles son sus puntos principales? ¿Qué cree que dirá la otra persona y cómo piensa responder?

Practique contar su historia. Si puede, practíquelo delante de amigos o familiares.

Consejos para contarle su versión del caso al juez:

Sea breve, vaya al grano y conserve la calma.

Si usted es el demandante:

  • Comience con el final de la historia: de qué se trata el conflicto y cuánto dinero está pidiendo.
  • Después dígale al juez lo que pasó, en el orden en que pasó. Agrupe los hechos. Por ejemplo: “Entre abril y agosto, le llevé el carro 10 veces y no me arregló los frenos.”
  • Explique por qué la otra persona tiene la culpa.
  • Si tiene pruebas para respaldar su caso, refiérase a ellas mientras está contando la historia.

Si usted es el demandado:

  • Comience describiendo el tema principal en el que usted y la otra persona están en desacuerdo.
  • Si tiene una versión distinta de lo que pasó, explique también lo que pasó, en el orden en que pasó.
  • Explique por qué no fue su culpa.
  • Si tiene pruebas para respaldar su caso, refiérase a ellas mientras está contando la historia.

2. Haga los arreglos necesarios para llevar los documentos o elementos que respalden su historia.


Reúna toda la evidencia que pueda necesitar por adelantado. Esto se llama "pruebas". Algunos ejemplos de pruebas son:

  • Contratos
  • Presupuestos (lleve 3, si fuera posible)
  • Facturas
  • Fotos
  • Diagramas que muestran cómo se produjo el accidente
  • Denuncias policiales
  • El objeto dañado

NOTA:Obtenga más información sobre cómo usar una cosa como prueba. Si necesita documentos que están en poder de otra persona (salvo la otra parte), puede llenar un formulario de citatorio (formulario SC-107) para solicitarlos. Obtenga más información sobre citatorios.


3. Coordine para llevar a testigos que hayan visto u oído lo que pasó.


Informe a los testigos sobre su fecha de audiencia para que tomen los recaudos necesarios para estar presentes.

  • Los testigos que no son amigos o parientes pueden ser mejores para probar su caso. Cuando los únicos testigos son sus amigos y familiares, deben testificar y presentarse de manera profesional, objetiva y tranquila.
  • Algunos testigos no pueden asistir sin una orden de la corte llamada "citatorio". Obtenga más información sobre citatorios.
  • Si un testigo no puede asistir a la audiencia, puede conseguir que testifique por teléfono o que presente en vez una declaración jurada. Obtenga más información sobre cómo usar a personas como prueba.

4. Haga arreglos para que haya un intérprete presente


Si no habla o no comprende bien el inglés, llame a la corte para ver si le pueden proporcionar un intérprete. Si la corte no proporciona intérpretes, pídale a alguien que le haga de intérprete. Si no puede encontrar un intérprete a tiempo, puede pedirle a la corte que demore su caso hasta que pueda conseguir uno.


5. Vaya a la corte para ver cómo son las audiencias


Si tiene tiempo, averigüe cuándo y dónde se llevan a cabo normalmente las audiencias de reclamos menores. Estas audiencias son públicas. Puede ir a presenciar algunas audiencias para ver qué pasa y los tipos de preguntas que hace el juez.

A veces es necesario que la corte tome ciertas decisiones antes del juicio. Si quiere que la corte considere un asunto y tome una decisión, tiene que presentar una petición.

Una “petición” es una solicitud que le hace a la corte para que considere un asunto y tome una decisión. Hay muchos tipos de peticiones.

Aprenda cómo se presentan la mayoría de las peticiones en la corte de reclamos menores.

Hay 3 tipos de peticiones que son tan comunes que tienen sus propios formularios. Para averiguar cómo presentar estas peticiones, haga clic en su nombre a continuación:

  • Petición para postergar una audiencia
    Algunas razones para postergar el caso son: 
    • No le pudo hacer la entrega legal al demandado a tiempo.
    • Tiene un reclamo (contrarreclamo) contra el demandante, pero no le pudo hacer la entrega legal a tiempo.
    • Un testigo clave no podrá comparecer en la fecha fijada para la audiencia.
  • Petición para enmendar su reclamo
    Algunas razones para enmendar su reclamo son: 
    • Recién se enteró del nombre correcto del demandante o el demandado después de haber presentado su reclamo;
    • Quiere cambiar lo que pidió en su reclamo;
    • Decidió que no quiere hacerle juicio a una de las partes, o que quiere hacerle juicio a otra parte;
    • El monto del reclamo es mayor que el que pidió originalmente.
  • Petición para despedir el caso
    Algunas razones para despedir (dar por terminado) el caso de inmediato pueden ser: 
    • Nombró al demandado equivocado;
    • El caso se presentó en la corte equivocada (en general está petición es presentada por el demandado);
    • El demandado ya le pagó (sólo puede ser presentada por el demandante antes de la audiencia);
    • El caso se presentó demasiado tarde (en general es presentada por el demandado).

NOTA: Tiene que hacer la entrega legal de una copia de todas las peticiones a la otra parte.

La corte puede o no programar una audiencia para considerar su petición. De todas maneras, le informará por escrito sobre su decisión.


Repase y organice sus documentos


  • Lea los documentos de la corte cuidadosamente. Comprenda lo que se pide en los documentos de la corte.
  • Anote los puntos y fechas principales que puede tener que recordar.
  • Haga copias de todas las pruebas que piensa llevar a la corte. Lleve el original (si lo tiene) y las copias a la corte consigo.
  • Ponga una copia de todos los documentos presentados en su caso, sus notas y sus pruebas en una carpeta para llevar a la corte. Organice los documentos para poder encontrarlos rápidamente si se los piden.

Averigüe dónde tiene que ir y cómo son estos casos


  • Sea puntual en todas sus audiencias de la corte. Ubique la dirección de la corte en un mapa. Averigüe el horario de los buses que lo pueden llevar a la corte o qué camino es el mejor, si va a ir en carro. Averigüe dónde estacionar.
  • Quizás le convenga ir al juzgado y observar otra audiencia de reclamos menores antes de ir a la suya, para tener una mejor idea de lo que puede pasar.

Organícese para su día en la corte


  • Coordine para que alguien cuide a sus hijos.
  • Si va a necesitar un intérprete, consiga uno. Puede pedirle a un familiar o amigo mayor de edad que le haga de intérprete.
  • Llame a todos sus testigos para asegurarse de que sepan sobre la audiencia en la corte y se hagan presentes.
  • Piense en lo que va a vestir. Vístase para ir a la corte como si fuera a una entrevista de trabajo. Si va a ir a la corte antes o después de su trabajo, puede usar su uniforme o ropa de trabajo. Haga un esfuerzo para estaratildado, limpio y bien acicalado.
  • Vístase en forma pulcra y respetuosa.
  • Lleve todos los documentos que tendrá que mostrarle al juez. No se olvide de hacer copias para la otra parte.
  • Si quiere llamar a testigos (además de usted y la otra parte), haga los arreglos necesarios para que sus testigos vayan a la corte. Asegúrese de que sepan dónde tienen que ir y de que lleguen a la corte con tiempo suficiente para encontrar la sala. Deles a sus testigos una copia de esta página para que sepan lo que va a pasar en la audiencia.
  • Llegue a tiempo. Tenga en cuenta que puede haber tráfico u otras demoras. (Si se demoró o no puede asistir a la audiencia porque se le rompió elcarro, se enfermó o tuvo alguna otra emergencia, póngase en contacto con la oficina del secretario del departamento antes o durante el horario de la audiencia.)
  • Silencie su teléfono celular antes de entrar a la sala del juzgado.
  • Cuando le hable al juez, sea respetuoso y llámelo “your honor” ("su señoría"). Nunca interrumpa al juez.

Anúnciese al alguacil o secretario. La audiencia se realizará en una sala del juzgado delante de un juez, comisionado, o juez temporal. También estarán presentes un secretario de la corte y un alguacil. En general, también habrá otra gente esperando que se considere su caso. Pregúntele al alguacil cómo registrarse. En algunos casos, el alguacil puede tener una lista de asistentes y en otros casos puede anunciar todos los nombres en voz alta.

Oportunidad para mediación. Antes de que se anuncie su caso, puede tener la oportunidad de hablar con la otra parte para ver si pueden llegar a un acuerdo. Incluso puede haber mediadores presentes que lo pueden ayudar.

Se anuncia el caso. Un juez o miembro del personal de la corte llamará sus nombres. Vaya a la mesa que se encuentra al frente de la sala. Quizás haya un lado específico para el Demandante y el Demandado. El juez le pedirá a ambas partes que digan su nombre y les puede tomar juramento, es decir, pedirles que juren que van a decir la verdad.

Ambas partes tendrán la oportunidad de hablar. El juez después puede pedirle que le cuente sobre el caso. En general, el Demandante hablará primero. Ambas partes tendrán la oportunidad de hablar. El juez puede hacer preguntas adicionales.

Si tiene alguna prueba o testigos, infórmele al juez. Si su prueba es un documento o foto, dele una copia a la otra parte. Tenga también una copia lista para darle al juez.

Dígale al juez exactamente lo que quiere. Por ejemplo, le puede pedir al juez que ordene:

  • a la otra parte que haga algo antes de una cierta fecha, y si no, que pague una cantidad específica de dinero;
  • a la otra parte que deje de hacer algo antes de una cierta fecha, y si no, que pague una cantidad específica de dinero;
  • a la otra parte que cumpla con el contrato;
  • que se anule el contrato.

Si quiere que la otra parte pague los gastos del caso, como la cuota de presentación o de entrega legal, puede pedirle al juez que ponga eso en la orden si usted gana el caso. Además, al final de la audiencia, la persona que cree que podría tener que pagar le puede pedir al juez que le deje pagar a plazos. El juez decide el caso.

El juez tomará una decisión y la firmará. Esto se llama “fallo”. El juez puede anunciar la decisión en la audiencia o puede esperar y enviarle la decisión por correo. La corte tiene hasta 90 días para enviarle el fallo por correo a usted (y a la otra parte).

NOTA ESPECIAL: Lo anterior son pautas generales. Las reglas de cada corte pueden ser distintas, así que consulte las reglas locales de su condado sobre juicios en la corte. Encuentre el sitio web de la corte de su condado.